Як потепління океану впливає на популяцію південних китів - дослідження

19:29 19 жовтня Київ, Україна

Почастішання випадків Ель-Ніньо (коливання температури поверхневого шару води в екваторіальній частині Тихого океану) в результаті зміни клімату буде істотно перешкоджати відновленню популяції південних китів. До такого висновку прийшли вчені, коли спрогнозували майбутню динаміку популяції цих тварин на основі даних про спостереження китів і випадків Ель-Ніньо протягом останніх 47 років. Результати опубліковані в журналі Science Advances.

Що це за кити?
Кити грають ключову роль в підтримці функціонування морських екосистем. Крім того, що вони перемішують океанічну воду, сприяють біорізноманіттю через внесення поживних речовин в бідну середу. Це відбувається при смерті кита, коли його тіло стає їжею для тисяч інших істот, але також при здобренні вод випорожненнями. Тому, хоча кити і є одними з основних споживачів антарктичного криля, їхній масовий вилов не спричинив зростання чисельності видобутку, а навпаки: менше добрива від китів - менше фітопланктону, а значить - менше криля, яким кити харчуються. Однак криль є їжею не тільки для китів, але і лежить в основі харчових ланцюгів, забезпечуючи надходження енергії до вищої ланки.
антарктический криль
Таким чином, кити самі покладаються на криль, але одночасно підтримують життя океанічних екосистем через сприяння йому - особливо ті, що живуть в Південній півкулі, з якої поживні речовини потрапляють в інші океанічні екосистеми. Проблема в тому, що на чисельність надважливих ракоподібних в південних водах сильно впливає зміна клімату з потеплінням. За прогнозами, регіональне підвищення температури на один градус Цельсія до кінця століття може привести до скорочення чисельності антарктичного криля на 95 відсотків, і як наслідок, зменшення кількості китів. Тому вчені Федерального університету Санта-Катаріни спільно з колегами з Бразилії, США, Аргентини і Великобританії вирішили з'ясувати, як чисельність китів залежить від зміни клімату внаслідок Ель-Ніньо.

Як вивчали китів і зміна клімату?
За основу дослідження вчені вибрали спостереження за південними гладкими китами, яких налічується близько 10 000. Ці тварини живуть у водах Південної півкулі, і після різкого скорочення їхньої чисельності через китобійний промисел з 1971 року за 4007 відомими особами ведеться спостереження.
В процесі нового дослідження вчені зіставили інформацію про фотоспостереження південних китів біля півострова Вальдес в Аргентині з даними про час і інтенсивність Ель-Ніньо за період з 1971 по 2017 роки. Отримані результати використовували для передбачення реакції популяції китів на наступні випадки Ель-Ніньо.

Як кити реагують на зміну клімату?
Після кожного Ель-Ніньо сильно зростає смертність південних китів, особливо в літній період. Якщо в роки між ним вона становить близько 1 відсотка, то в роки потужних Ель-Ніньо смертність принаймні серед дорослих самок досягає 4,9 відсотка. Після таких подій самки також народжують менше дитинчат, ніж зазвичай.

Якщо частота Ель-Ніньо буде такою ж, як останні 50 років, то популяція південних китів за сто наступних років з 93-процентним шансом відновить свою чисельність до показника 85 відсотків від 35 000 особин - такою була їхня популяція до масового вилову. Але якщо найгірші прогнози про зміну клімату збудуться, і випадки Ель-Ніньо стануть частішими і сильнішими, то популяція китів взагалі не має такого шансу. Є лише невелика ймовірність в 22 відсотки, що кити досягнуть 50 відсотків від своєї колишньої чисельності до початку нового століття. За найгіршим сценарієм чисельність південних китів на початок нового століття складе близько 7500 особин, тоді як за найбільш оптимістичним - близько 32 000.
Вчені вважають, що можливою причиною зниження виживаності самок після Ель-Ніньо є зменшення кількості криля. Це перешкоджає їхньому фізичному відновленню після виснажливого тривалого періоду виношування і вигодовування дитинчат. Хоча дослідження стосується лише південних китів, на думку авторів, його результати можна інтерпретувати і на інші великі види китів, які покладаються на наявність антарктичного криля в достатній кількості. Тобто виходить замкнуте коло: якщо відновлення нечисленних популяцій китів у всьому світі буде затримуватися, то і без цього низька чисельність криля внаслідок потепління зменшиться через нестачу добрива від китів, які, в свою чергу, будуть страждати від меншої кількості криля і гірше відновлюватимуть популяцію.